Denominados molares ou dentes molares, estes são os dentes planos localizados na parte de trás da boca. Eles podem variar em tamanho e forma, mas são os maiores dentes da boca. Os molares são arredondados e usados para moer alimentos em pedaços facilmente engolidos. Os dentes frontais menores e mais afiados são usados para morder e rasgar os alimentos. Os molares são projetados para suportar grandes quantidades de força de mastigar, moer e cerrar, e cada molar é ancorado ao osso da mandíbula com duas a quatro raízes.

O adulto médio tem doze molares, com seis no maxilar superior (identificado pelo dentista como “maxilar” por sua localização no maxilar superior) e seis no maxilar inferior (identificado como “mandibular” pelo dentista por sua localização no maxilar inferior). Cada lado do maxilar superior e inferior tem três molares.

Tipos de molares

Existem três tipos de molares. Estes chegam depois que uma criança perde seus dentes de bebê:

  • Os primeiros molares, também chamados de molares de seis anos porque são os primeiros dos três a entrar em erupção por volta dos seis anos de idade.
  • Os segundos molares, também chamados de molares de doze anos, porque entram em erupção por volta dos 12 anos de idade.
  • Terceiros molares, ou dentes do siso, que aparecem entre os 17 e 21 anos de idade.

Anatomicamente, os molares são projetados para suportar grandes quantidades de força de mastigar, moer e cerrar, tendo uma grande coroa e duas a quatro raízes firmemente implantadas no osso da mandíbula.

Por que temos dentes de sabedoria?

Os terceiros molares, ou dentes do siso, são vestígios de nosso passado evolutivo, quando a boca humana era maior e mais acomodada a dentes adicionais. Estes dentes adicionais eram úteis para mastigar especialmente alimentos, tais como raízes, nozes, folhas e carnes duras.3 Este tipo de dieta era dura para os dentes – especialmente sem as ferramentas de manutenção que desfrutamos hoje, como escovas de dente, pasta e flos – então os dentes de nossos ancestrais estavam sujeitos a um desgaste e perda significativos devido à cárie dentária.

Mesmo com a atual popularidade das “dietas Paleo”, os humanos modernos não consomem alimentos que requerem esses dentes extras. Nossos alimentos são geralmente muito mais macios, e com o cozimento e os utensílios, o dia do dente do siso útil já passou. A evolução, no entanto, ainda não nos alcançou, e por isso ainda temos esses dentes extras no final da nossa juventude.

O Problema dos Dentes de Sabedoria

Embora ainda não tenha jogado fora nossos dentes do siso, a evolução, infelizmente, fez alguns ajustes no tamanho de nossos maxilares ao longo de nossa história. As mandíbulas dos humanos modernos são menores do que as de nossos antepassados4

Isto apresenta uma série de problemas quando esses dentes vestigiais do siso tentam se contrair.

Quando os dentes do siso se formam, eles podem ficar bloqueados por nossos outros dentes, e são chamados de “impactados”. Se um dente do siso entrar parcialmente em erupção, isto pode criar um abrigo de difícil acesso para bactérias que podem levar a infecções graves das gengivas e tecido circundante. Os dentes do siso também podem nunca entrar em erupção3 . Isto traz consigo também problemas, incluindo o desenvolvimento potencial de cistos ou tumores que podem causar danos consideráveis ao maxilar e aos dentes se não forem tratados.

Estes problemas são a razão pela qual muitas pessoas precisam ter seus dentes do siso removidos. Recomenda-se que esta cirurgia seja realizada durante a vida adulta jovem, quando quaisquer complicações são menos prováveis e mínimas.

Algumas pessoas podem não ter necessidade imediata de remover os dentes do siso, porque eles chegam sem problemas: Um estudo coloca o número em cerca de 15% da população.5 Mesmo nestes casos, pode ser recomendado que os dentes do siso sejam removidos para evitar problemas que podem se desenvolver mais tarde na vida quando a cirurgia tem mais potencial para complicações e tempos de cura mais longos.

Referências

The Functions of Molar and Wisdom Teeth
https://www.verywellhealth.com/molar-definition-of-molar-1059429
Por Shawn Watson Revisado medicamente por Edmund Khoo, DDS Atualizado em 31 de janeiro de 2020

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