Uma boa higiene dental depende de limpezas regulares com um profissional. Mas para 30% dos adultos, a ansiedade odontológica está no caminho.

Ao entrarmos no Mês Nacional da Higiene Dental, um dentista está compartilhando uma abordagem que pode ajudar a reduzir a ansiedade odontológica pela raiz durante a infância. E depende de emojis.

De acordo com Jyothsna V. Setty, MDS, PhD , professor de pedodontia e odontologia preventiva no MR Ambedkar Dental College and Hospital em Bangalore, Índia, a identificação precoce e a intervenção para ansiedade odontológica podem ser a chave para manter a higiene dental em jovens crianças. Por esse motivo, ela criou uma escala de dor animada baseada em emojis para avaliar a ansiedade das crianças em relação às visitas ao dentista.

Em vez de classificar sua ansiedade em uma escala numérica típica, os pacientes jovens podem apontar para uma imagem que imita seus sentimentos.

“Muitas vezes, os indivíduos ficam confusos com uma escala numérica – o que é evitado nessa escala ao apontar diretamente o que a pessoa realmente está sentindo naquele momento específico”, disse Setty a Verywell por e-mail. “As gerações mais jovens são mais atraídas pela multimídia. Eles estão usando GIFs e emojis e veem seus familiares usá-los em dispositivos móveis ou outros dispositivos eletrônicos e estão familiarizados com isso.”

A escala animada é facilmente acessível a crianças pequenas com habilidades cognitivas ou linguísticas limitadas e pode ser compreendida independentemente do idioma do paciente, de acordo com a equipe de Setty.

Os métodos anteriores de avaliação da ansiedade odontológica não se traduziam em idiomas ou exigiam testes fisiológicos demorados, como medir as taxas de pulso e a tensão muscular das crianças, acrescentaram.

A escala não precisa ser usada apenas em uma consulta odontológica inicial, mas para avaliar o conforto de uma criança com seu provedor ao longo do tempo. Se estiverem cientes do nível de ansiedade do paciente, os profissionais podem adaptar sua abordagem para facilitar o nível de conforto da criança em consultas futuras, inclusive na transição da odontologia pediátrica para a de adultos.

Quando uma criança está ansiosa no consultório do dentista, ela tende a apontar para um emoticon que se correlaciona com o número “4” ou “5”, disse Setty. Mas uma vez que eles ganham confiança, eles tendem a apontar para um emoticon que se correlaciona com um número menor, como um “1” ou um “2”.

Setty acha que a escala pode ser usada na odontologia de adultos ou para avaliar a dor física em outras práticas médicas também. De fato, uma equipe de pesquisadores em Boston já está avaliando o uso de uma escala de dor baseada em emojis em um ambiente hospitalar.

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