A cárie dentária é um dano que ocorre nos dentes, o que pode resultar em cáries, abcessos dentais ou mesmo na perda do dente. É causada pela atividade de certas espécies de bactérias que podem viver na placa dentária.

As bactérias da placa podem converter os açúcares presentes nos alimentos em ácidos. Se a placa se acumular com o tempo, esses ácidos podem começar a danificar os dentes.

É por isso que uma boa higiene oral é uma parte vital da prevenção da cárie dentária.

A cárie dentária ocorre em vários estágios. A seguir, exploraremos cada um desses estágios, discutiremos como a cárie dentária é tratada e daremos algumas dicas sobre como evitar que isso aconteça.

Estágios de cárie dentária

A placa dentária é importante para o processo de cárie dentária. A placa é uma película pegajosa e incolor que cobre a superfície dos dentes. É feito de bactérias, partículas de alimentos e saliva.

Se seus dentes não são limpos regularmente, a placa pode começar a se formar. Ele também pode endurecer com o tempo, formando algo chamado tártaro. A presença de tártaro pode ajudar a proteger ainda mais as bactérias, tornando-as mais difíceis de remover.

De modo geral, existem cinco estágios de cárie dentária. Vamos examiná-los em mais detalhes abaixo.

Etapa 1: desmineralização inicial

A camada externa dos dentes é composta por um tipo de tecido chamado esmalte. O esmalte é a fonte confiável de tecido mais resistente do corpo e é composto principalmente de minerais.

No entanto, à medida que um dente é exposto a ácidos produzidos por bactérias da placa, o esmalte começa a perder esses minerais.

Quando isso ocorre, você pode ver uma mancha branca aparecer em um de seus dentes. Esta área de perda mineral é um sinal inicial de cárie dentária.

Estágio 2: deterioração do esmalte

Se o processo de cárie dentária continuar, o esmalte se decomporá ainda mais. Você pode notar que uma mancha branca em um dente escurece para uma cor acastanhada.

À medida que o esmalte enfraquece, podem se formar pequenos orifícios nos dentes chamados cáries ou cáries dentárias. As cáries precisam ser preenchidas pelo seu dentista.

Estágio 3: cárie dentina

A dentina é o tecido que fica sob o esmalte. É mais macio que o esmalte, o que o torna mais sensível aos danos do ácido. Por causa disso, a cárie dentária ocorre em um ritmo mais rápido quando atinge a dentina.

A dentina também contém tubos que conduzem aos nervos do dente. Por causa disso, quando a dentina é afetada por cáries, você pode começar a sentir sensibilidade. Você pode notar isso principalmente ao ingerir alimentos ou bebidas quentes ou frias.

Estágio 4: Danos na polpa

A polpa é a camada mais interna do dente. Ele contém os nervos e os vasos sanguíneos que ajudam a manter os dentes saudáveis. Os nervos presentes na polpa também fornecem sensação ao dente.

Quando ocorre dano à polpa, ela pode ficar irritada e começar a inchar. Como os tecidos circundantes do dente não podem se expandir para acomodar esse inchaço, a pressão pode ser colocada sobre os nervos. Isso pode causar dor.

Etapa 5: Abcesso

À medida que as cáries avançam para a polpa, as bactérias podem invadir e causar uma infecção. O aumento da inflamação no dente pode levar à formação de uma bolsa de pus na parte inferior do dente, chamada de abscesso.

Abcessos dentais podem causar dor intensa que pode irradiar para a mandíbula. Outros sintomas que podem estar presentes incluem inchaço das gengivas, rosto ou mandíbula, febre e gânglios linfáticos inchados no pescoço.

Um abscesso dentário requer tratamento imediato, pois a infecção pode se espalhar para os ossos da mandíbula e também para outras áreas da cabeça e do pescoço. Em alguns casos, o tratamento pode envolver a remoção do dente afetado.

Cárie dentária em crianças

As crianças também podem apresentar cáries. De acordo com a fonte confiável dos Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a cárie dentária é uma das doenças crônicas mais comuns da infância nos Estados Unidos.

As crianças também podem ter maior probabilidade de sofrer cáries dentárias do que os adultos. Isso ocorre porque o esmalte dos dentes de leite de uma criança é mais fino e mais sensível do que o esmalte de um adulto.

Como acontece em adultos, a cárie dentária ocorre quando as bactérias decompõem os açúcares em ácidos, que danificam os tecidos dentais.

Por isso, é importante certificar-se de que seu filho não consuma muito alimentos ou bebidas açucaradas e que seus dentes sejam escovados regularmente.

Mesmo que os dentes de leite acabem sendo perdidos, mantê-los saudáveis ainda é vital. As crianças não precisam apenas dos dentes de leite para mastigar e falar, mas também agem como substitutos dos dentes adultos. Se os dentes de leite forem perdidos muito cedo devido à cárie, os dentes adultos podem não aparecer corretamente.

Tratamentos

O tratamento recomendado para cáries pode depender de seu estágio. Vamos dar uma olhada nas diferentes opções de tratamento com base na progressão da cárie dentária.

Desmineralização inicial

Este estágio inicial da cárie dentária pode, na verdade, ser revertido antes que ocorram danos mais permanentes. Isso pode ser conseguido tratando os dentes com flúor.

Você pode receber um tratamento com flúor no consultório do dentista. Muitas vezes, é aplicado aos dentes na forma de gel ou verniz. O flúor atua fortalecendo o esmalte, tornando-o mais resistente aos ácidos produzidos pelas bactérias da placa.

O flúor também pode ser encontrado em alguns tipos de pastas de dente e frequentemente está presente na água da torneira. Cerca de 74% dos americanos que obtêm água da torneira de um sistema comunitário de abastecimento de água recebem água fluorada.

Decadência do esmalte

Quando a cárie dentária entra neste estágio, as cáries geralmente estão presentes. As obturações são usadas para tratar cáries.

Ao aplicar uma obturação, o dentista primeiro usará uma ferramenta para limpar todas as áreas de cárie. Eles então preencherão o orifício com um material como resina, cerâmica ou amálgama dentário. Este material é normalmente da mesma cor do seu dente.

Cárie dentina

Como a dentina é mais macia que o esmalte, a cárie se move mais rapidamente quando atinge esse estágio. Se identificada precocemente, a cárie dentinária pode ser tratada com uma obturação. Em casos mais avançados, a colocação de uma coroa pode ser necessária.

Uma coroa é uma cobertura que cobre a parte superior do dente acima da gengiva (também chamada de coroa do dente). A área deteriorada é removida antes que a coroa seja colocada. Algum tecido dentário saudável também pode ser removido para garantir que a coroa se ajuste bem ao dente.

Danos na polpa

Quando a cárie dentária atinge a polpa, geralmente você precisa de um tratamento de canal. Em um canal radicular, a polpa danificada é removida. A cavidade do dente é então limpa e preenchida. Uma coroa é colocada no dente afetado.

Abscesso

Se um abscesso se formou em seu dente, seu dentista provavelmente fará um tratamento de canal para remover a infecção e selar o dente. Em casos graves, o dente afetado pode precisar ser removido completamente.

Também podem ser prescritos antibióticos para ajudar a tratar um abscesso. São medicamentos que matam bactérias.

Prevenção

Praticar uma boa higiene oral é uma parte importante da prevenção da cárie dentária. Abaixo estão algumas estratégias que você pode implementar para ajudar a evitar danos aos dentes causados pela cárie dentária.

  • Consulte seu dentista regularmente: Seu dentista pode ajudar a identificar e tratar a cárie dentária antes que ela piore. Certifique-se de ver seu dentista regularmente para limpezas dentárias de rotina e exames orais.
  • Escove os dentes: geralmente, é recomendável que você escove os dentes pelo menos duas vezes por dia, no Trust Source e após as refeições. Tente usar um creme dental com flúor.
  • Limite de doces: evite consumir alimentos ou bebidas com alto teor de açúcar. Alguns exemplos incluem doces, biscoitos e refrigerantes.
  • Beba água da torneira: a maior parte da água da torneira contém flúor, que pode ajudar a manter o esmalte forte e protegê-lo contra a decomposição.
  • Evite lanches: tente limitar os lanches entre as refeições, pois isso pode dar às bactérias em sua boca ainda mais açúcares para converter em ácidos.
  • Pergunte sobre selantes: Selantes são uma fina camada de plástico aplicada na parte superior dos dentes posteriores (molares). Os molares são importantes para mastigar, mas partículas de alimentos também podem ficar presas em suas ranhuras. Um selante cobre a superfície do molar, evitando que isso aconteça.

Quando ver um dentista

Se a cárie dentária estiver nos estágios iniciais, você pode não sentir nenhum sintoma. É por isso que as visitas regulares ao dentista são importantes. Seu dentista pode ajudar a identificar e tratar os estágios iniciais da cárie dentária antes que piorem.

Marque uma consulta com seu dentista se sentir sensibilidade dentária, dor de dente ou inchaço dentro ou ao redor da boca. Esses podem ser sinais de estágios avançados de cárie dentária ou de outra condição dentária que requer atenção.

O resultado final

A cárie dentária é um dano que afeta os dentes devido às atividades das bactérias presentes na placa dentária. Essas bactérias convertem os açúcares dos alimentos em ácidos, o que pode danificar os dentes.

Existem cinco estágios de cárie dentária. O estágio inicial geralmente é reversível, mas os estágios posteriores podem causar danos permanentes ao dente afetado.

O tratamento para a cárie dentária depende do estágio em que ela se encontra. Alguns exemplos de tratamentos potenciais incluem tratamentos com flúor, obturações e canais radiculares.

Existem etapas que você pode seguir para ajudar a prevenir a cárie dentária. Isso inclui escovar os dentes pelo menos duas vezes ao dia, evitar alimentos doces e visitar o dentista regularmente.

Referências

The Stages of Tooth Decay: What They Look Like
https://www.healthline.com/health/dental-and-oral-health/tooth-decay-stages
Revisado clinicamente por Jennifer Archibald, DDS – Escrito por Jill Seladi-Schulman, Ph.D. em 30 de julho de 2020

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